В этом выпуске серии «Медицинские мифы» рассматриваются некоторые из многих мифов и заблуждений, связанных с аллергией.

Короче говоря, аллергия - это необычный или преувеличенный иммунный ответ, вызванный определенным веществом. Симптомы часто включают зуд в глазах, хрипы и чихание. Для многих людей аллергические реакции доставляют дискомфорт и неприятны,  и могут быть опасны для жизни других.

По оценкам Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), около 20% людей во всем мире страдают аллергическими заболеваниями.

Одна из самых распространенных аллергий - сенная лихорадка.

«В настоящее время  наблюдается рост аллергии», - пояснил д-р Омид Мехдизаде , отоларинголог и ларинголог из Центра здоровья Провиденс Сент-Джон в Санта-Монике, Калифорния.

Он сказал, что «ученые считают, что рост распространенности экологической аллергии связан с изменением погодных условий и увеличением цветения пыльцы».

Учитывая их распространенность, понимание и опровержение мифов, связанных с аллергией, является важной задачей. Здесь мы рассмотрим 11 таких мифов.

1. Аллергия развивается только у детей.

Один из устойчивых мифов заключается в том, что по достижении взрослого возраста аллергия больше не развивается. Это неправда.

В одном  исследовании, например, изучили распространенность пищевой аллергии у 40 443 взрослых в США. На момент опроса 10,8% участников страдали пищевой аллергией.

Авторы обнаружили, что примерно у половины этих людей с пищевой аллергией по крайней мере одна из этих пищевых аллергий развилась в зрелом возрасте.

2. Не существует лечения аллергии.

В общем, лучший способ свести к минимуму аллергические реакции - избегать триггеров, будь то конкретная еда или тип животного. Лекарств от аллергии не существует.

Однако некоторые методы лечения могут эффективно уменьшить симптомы. Например, противоотечные средства могут облегчить назальные симптомы аллергии, в то время как антигистаминные препараты и назальные стероидные спреи также могут быть эффективными.

Кроме того, иммунотерапия от аллергии может помочь уменьшить аллергию. Американский колледж аллергии, астмы и иммунологии :

«Иммунотерапия заключается в постепенном увеличении доз вещества или аллергена, на которые у человека имеется аллергия. Постепенное увеличение количества аллергена приводит к тому, что иммунная система становится менее чувствительной к веществу, вероятно, вызывая выработку «блокирующих» антител, которые уменьшают симптомы аллергии при обнаружении этого вещества в будущем ».

3. Пищевая аллергия и пищевая непереносимость одинаковы.

Это неправда: пищевая аллергия и пищевая непереносимость - это разные вещи. Когда кто-то страдает пищевой аллергией, это управляется  иммунной системой , обычно связанный с действием иммуноглобулина Е (IgE).

Во время IgE-опосредованный иммунный ответ IgE связывается с рецепторами на определенных клетках, включая тучные клетки и базофилы. Эти клетки затем производят гистамин и другие соединения, вызывая очень быстрое появление симптомов.

С другой стороны, непереносимость не затрагивает иммунную систему, и симптомы проявляются дольше. И хотя непереносимость не опасна для жизни, в некоторых случаях может быть пищевая аллергия.

4. Аллергия на всю жизнь

К счастью, это миф. Хотя некоторые аллергии действительно сохраняются на всю жизнь, как сказал  доктор Мехдизаде , «некоторые аллергии могут просто исчезнуть с возрастом».

Уменьшится ли аллергия со временем, может зависеть от аллергена. Авторы обзора о пищевой аллергии поясняют:

«Хотя большинство детей« перерастают »аллергию на молоко, яйца, сою и пшеницу, аллергия на арахис, древесные орехи, рыбу и моллюсков часто сохраняется на протяжении всей жизни».

5. Аллергия на арахис - самая серьезная проблема.

Хотя аллергия на арахис является распространенным явлением,  и, безусловно, может быть опасной, нет никакого способа оценить степень тяжести аллергии. У некоторых людей может быть только легкая реакция на арахис,  у других это может вызвать анафилаксию.

Хотя определенные продукты, такие как древесные орехи, моллюски и яйца, вызывают большинство аллергий, практически любая пища может вызвать реакцию. Тяжесть реакции зависит от иммунной системы человека.

6. Простуда и аллергия - одно и то же

Хотя у простуды и аллергии могут быть общие симптомы, в том числе заложенный нос и насморк, они разные. Симптомы простуды вызваны иммунным ответом на вирусы, а аллергия - иммунным ответом на аллерген.

Еще одно важное отличие состоит в том, что простуда обычно длится 1-2 недели, тогда как аллергия в некоторых случаях может длиться всю жизнь.

7. Короткошерстные кошки и собаки не вызывают аллергии.

Это неправда. Для некоторых людей определенные породы могут с меньшей вероятностью вызвать аллергию, но жестких правил не существует. Аллергию вызывает не шерсть животного, а омертвевшие клетки кожи (перхоть), слюна и моча.

Кроме того, как объясняет Американская академия аллергии, астмы и иммунологии (AAAAI) , «шерсть или мех домашних животных могут собирать пыльцу, споры плесени и другие наружные аллергены».

8. Гипоаллергенные породы.

Многие люди считают, что определенные породы кошек и собак «гипоаллергенны», то есть не вызывают аллергии. Однако это миф. Как поясняет AAAAI:

«Вопреки распространенному мнению, действительно« гипоаллергенных пород »собак или кошек не существует. Аллергическая перхоть у кошек и собак не зависит ни от длины шерсти или меха, ни от количества линьки ».

9. Постоянное общение с животными снижает аллергию.

Существует распространенная теория, согласно которой, если кто-то, страдающий аллергией на животных, проводит время с этим типом животных, аллергия постепенно улучшается. Но это не так. Фактически, у некоторых владельцев домашних животных со временем может возникнуть аллергия на своих питомцев.

Доктор Мехдизаде объяснил:

«После того, как иммунная система активирована или сенсибилизирована к аллергену, например, домашнему животному, у человека остается аллергия, если он подвергается воздействию большого количества шерсти домашних животных или перхоти. Идея иммунотерапии или «прививок от аллергии» и десенсибилизации работает только под руководством аллерголога и при воздействии аллергена в небольших и постепенно увеличивающихся количествах ».

Связанный момент, отмеченный авторами работы об аллергии на домашних животных заключается в том, что «раннее введение домашних животных в дом может снизить вероятность развития» аллергии в первую очередь. Другими словами, если домашних животных приносят в дом, когда они маленькие,  менее вероятно развить аллергию на этих животных с возрастом.

10. Аллергия - это несерьезно.

К счастью, для многих аллергия доставляет дискомфорт и неудобство, но не опасно. Однако у некоторых людей аллергическая реакция может привести к анафилаксии.

Анафилаксия - это тяжелая и в некоторых случаях опасная для жизни аллергическая реакция. Во время этого события в организм выделяется большое количество гистамина, вызывая воспалительную реакцию.

Симптомы могут включать затрудненное дыхание, хрипы, боль и спазмы в животе, диарею, беспокойство, отек ног, рук, губ, глаз, а иногда и половых органов, а также потерю сознания.

Даже аллергия, которая может считаться относительно незначительной, например сезонная аллергия, может вызвать серьезные проблемы. Сенная лихорадка может привести к ухудшению качества сна и, следовательно, к дневной сонливости. В свою очередь, это может затруднить сосредоточение внимания на работе, увеличивая риск прогулов или несчастных случаев на рабочем месте.

В одном исследовании 2012 года изучали влияние сенной лихорадки на «качество жизни, связанное со здоровьем» 616 участников и пришли к выводу, что сенная лихорадка «снижает производительность труда в большей степени», чем гипертония и диабет 2 типа.

Другой изучение с 2009 г. исследовало более широкие последствия сезонной аллергии и пришли к выводу, что сенная лихорадка «оказывает значительное негативное влияние на половую функцию и может приводить к нарушениям сна и утомляемости».

11. Цветы вызывают сенную лихорадку.

Как ни удивительно, но это миф. Сенная лихорадка или аллергический ринит вызывается пыльцой, переносимой по воздуху. Цветы, как правило, производят большую липкую пыльцу , которая нелегко летает по воздуху - цветы созданы для того, чтобы привлекать насекомых и прикреплять пыльцу к их телам, а не выпускать ее в воздух.

Основная причина сенной лихорадки - более легкая пыльца трав и деревьев.

Резюме

Аллергии на удивление распространены, и они варьируются от относительно незначительных до опасных для жизни. Возможно, именно из-за этой распространенности и разнообразия с ними связано так много мифов. Их нелогичная природа также может сыграть свою роль - в конце концов, почему иммунная система должна реагировать на арахис или собаку?

Хотя до сих пор нет лекарства от аллергии, ученые продолжают свое путешествие к открытиям. Однажды они обязательно найдут способ ослабить её влияние на население мира.