«Значит, ты больше не можешь играть с нами», - сказала она. Она не 14-летняя хулиганка со школьного двора, а 34-летняя преподавательница в университете  и моя  подруга-мама. У нас знакомая история: мы встретились в парке, обсудили, сколько лет нашим сыновьям, и обменялись номерами телефонов. Вскоре наши дети тоже подружились.

Потом пришел коронавирус.

По мере того, как сентябрьское возвращение в школу приближалось все ближе, мы оказывались по разные  стороны  непредвиденной войны мам: я забрала своего ребенка из школы и  осталась дома, чтобы  учить английский и встречаться з бабушкой и дедушкой, в то время как моя подруга считает, что детям лучше общаться со сверстниками.

Наш выбор выражает то, чего мы никогда не скажем: каждый думает, что другой неправ. Может быть, это безрассудно, эгоистично и привилегированно.

Противостоят друг другу мамы, которые говорят, что посещение школы - это право ребенка; мамы, которые настаивают на том, что безопасность важнее образования; мамы, которые думают, что вся пандемия - это обман средств массовой информации, и мамы, которые просто не могут больше с этим справиться.

Есть такое понятие «распространение ответственности», что относится к склонности человека думать, что другие люди более квалифицированы для принятия определенных решений, и «опасения оценки», что означает, что человек боится быть осужденным за свои действия.

Обычно я притворяюсь, что неуязвима к таким противостояниям, и всегда категорически против них - я изо всех сил стараюсь не делать этого, намеренно или случайно. Но правда в том, что раньше  это было намного легче. Перед пандемией уловка заключалась в том, чтобы просто держать язык за зубами.

Когда действия одного из родителей напрямую влияют на здоровье ребенка , когда не будет преувеличением сказать, что жизни наших детей поставлены на карту, неудивительно, что вежливая терпимость закончилась. Для многих родителей это самая высокая ставка, которую они чувствовали за всю свою жизнь.

Этой осенью слишком многие  мамы (и я сознательно говорю, что мамы, а не папы,  потому что 90 процентов мам говорят, что они занимаются большей частью домашнего обучения) стоят перед невозможным решением. Не расплывчатая идеологическая позиция, а фактический выбор: отправить ли своего ребенка обратно в класс?

Когда все напуганы и никто не чувствует поддержки, они находят козла отпущения или обвиняют кого-то еще. Это примитивные защитные механизмы. Конкуренция и критика других часто являются проявлением незащищенности и нестабильности.

Пандемия - идеальный шторм: внутренне людям не хватает уверенности, чтобы справиться с новой и непредсказуемой ситуацией; внешне им не хватает систем социальной и структурной поддержки, в которых они отчаянно нуждаются. Соедините эти две вещи вместе, и вы сможете проявить себя как мама-стыдница.

Вы измученная мама, отчаянно жаждущая нормальной жизни? Вы супер-мама, которая отчаянно жонглирует онлайн-учебной программой своих детей и своей повседневной работой? Привилегированная мама с дорогой няней или частной обучающей школой ? Традиционная мама, готовая бросить свою карьеру под автобус ради  домашнего обучения?

Только, возможно, все это иллюзия. Это преподносится нам так, как будто у нас есть выбор, хотя у большинства из нас его нет.

Дорогие мамы! Вы делаете отличную работу!  

Оказывается, моя подруга-мама, которая больше не может со мной  играть, думает, что я ее осуждаю. Я не осуждала, и не буду так делать. За исключением двух метров между нами, мы на самом деле ближе, чем раньше.