Исследователи обнаружили явные различия между людьми, которые могут создавать визуальные образы в своем уме, и людьми без этой способности. Они нашли еще одно доказательство того, что «слепота разума» - это законное состояние.

Неспособность  формировать мысленные образы была впервые описана в медицинской литературе Фрэнсисом Гальтоном в 1880 году . Люди с этим заболеванием испытывают трудности с представлением сцен или объектов в своем сознании - явление, известное как слепота разума.

С тех пор как Гальтон впервые сообщил о его существовании, только в 2015 году в исследовании, опубликованном в журнале Cortex , ученый Адам Земан назвал это состояние «афантазией».

Афантазия встречается редко, но ученые определили два типа расстройства, включая приобретенную афантазию, которая может возникнуть после травмы головного мозга или иногда после периодов депрессии или психоза, и врожденную афантазию, которая присутствует при рождении.

Влияние афантазии

Люди без визуальных образов могут столкнуться с множеством проблем. Например, способность вспоминать лица или знакомые места может вызывать разочарование и социальные трудности.

Отсутствие возможности визуально запомнить важные события, например, как выглядели цветы или платье в день свадьбы человека, также может расстраивать. Даже простые задачи с изображениями, такие как подсчет овец, чтобы заснуть, являются проблемой.

Интересно, что в недавней статье в Scientific Reports отмечается, что люди с этим заболеванием видят образы во сне, хотя они не такие яркие и частые. Это наблюдение предполагает, что, хотя непреднамеренное визуальное отображение может оставаться в основном неизменным, намеренное вспоминание изображений является более сложной задачей.

Чтобы глубже изучить внутреннюю работу «мысленного взора», группа исследователей недавно приступила к изучению различий между людьми, страдающими афантазией, и людьми с типичными навыками воображения.

Исследователи использовали задачи рисования, требующие зрительной памяти, чтобы выявить различия между двумя группами. Их результаты опубликованы в журнале Cortex .

Учеба

Исследовательская группа показала фотографии трех комнат 61 человеку с афантазией и 52 людям без этого заболевания. Затем ученые попросили участников обеих групп нарисовать комнаты: один раз по памяти, а второй раз, используя фотографию в качестве ориентира. Рисунки были оценены 2795 онлайн-волонтерами.

После сбора данных команда скорректировала возраст, различия в художественных способностях и производительности визуального распознавания, а также сравнила способности участников выполнять задачи по созданию изображений с отдельными объектами с пространственными отношениями между несколькими элементами.

При рисовании по памяти люди с афантазией испытывали трудности с запоминанием объектов на картинке. Они нарисовали значительно меньше объектов - в среднем 4,98 против 6,32 в контрольной группе. Их предметы были красочными, и они тратили меньше времени на их рисование, чем те, у кого были типичные навыки изображения.

Группа афантазии также использовала больше символов и текста в своих представлениях, часто полагаясь на вербальные стратегии, маркируя предмет мебели или архитектурный компонент вместо рисования деталей.

«От семи до девяти деталей»

Руководитель исследования Вильма Бейнбридж, доцент кафедры психологии Чикагского университета, сказала:

«Одно из возможных объяснений может заключаться в том, что, поскольку у [людей с афантазией] возникают проблемы с этой задачей, они полагаются на другие стратегии, такие как вербальное кодирование пространства. Их вербальные репрезентации и другие компенсаторные стратегии могут помочь им лучше избегать ложных воспоминаний ».

Однако у участников с афантазией нарушений пространственной памяти не наблюдалось. Эта группа точно размещала объекты на своих рисунках с меньшим количеством ошибок, чем участники с типичными способностями к изображениям.

Когда их попросили нарисовать прямо с изображения, обе группы выполнили задание без значительных различий в производительности. Этот результат заставляет исследователей полагать, что, хотя у людей с афантазией отсутствует способность к визуальным образам, они, по-видимому, сохраняют пространственную память, что, возможно, указывает на то, что эти две функции памяти по-разному хранятся в мозгу.

С точки зрения участника, когда его спросили о его опыте обучения, один человек с афантазией сказал: «Когда я увидел изображения, я описал их себе и черпал из этого описания, так что я мог удержать в памяти только семь-девять деталей».

Другой объяснил: «Мне нужно было запомнить список предметов, а не картинку».

Бейнбридж и ее коллеги надеются использовать МРТ в будущих исследованиях, чтобы выяснить, где и как афантазия проявляется в мозге. До тех пор текущие исследования имеют большое значение, поскольку они подтверждают существование этого редкого состояния и дают больше информации о том, каково жить без способности создавать образы мысленным взором.